Spil den United måde: hvordan Mourinho kan frigøre Manchester City i derby

At Mourinho befinder sig i denne situation i sin tredje sæson i en klub, er ærligt talt forhåbentlig. Hvordan kan han efter mere end 100 spil med Joséfication have en gruppe, der stadig er så lidt i sit image, en der ikke nyder selen, men kræver at blive frigivet til at løbe vild og hygge sig? Fodbolds sjæl er blevet forfærdet for nylig, slået på alle sider af poser med guld, men det bevarer en stærkt ironisk stribe.

Alligevel kan det være, at hans trups anarkiske natur gør Mourinho en tjeneste søndag. Alle hans instinkter vil være at dræbe spillet mod City, at forsvare og provokere og blokere og forkæle. Dette var den vej, som han gik ud på, efter at han blev overset til Barcelona-jobbet i 2008: at være anti-Barça. Hvis de spillede med bolden, ville han lege uden den. Hvis de pressede højt, ville han anvende en lav blok.Hvis de stillede sig op som lysbærere, ville han, den faldne Lucifer, dannet af kongeriget, men afvist fra det, omfavne mørket.

Men det er måske ikke den bedste måde at nærme sig dette spil på. , ikke kun på grund af Uniteds karakteristika, men på grund af City. Champions League-semifinalen i anden omgang i 2010 er en åbenlyst undtagelse – skønt Internazionale tabte det spil, mens de vandt uafgjort – men Mourinhos bedste resultater mod Guardiola-sider har en tendens til at komme, når han er blevet tvunget til at angribe. Facebook Twitter Pinterest Paul Pogba scorer det mål, der lancerede Uniteds rørende comeback-sejr mod City i sidste sæsons derby i Etihad.Foto: Russell Cheyne / Reuters

I anden etape af Copa del Rey kvartfinalen i 2011-12 befandt Mourinhos Real Madrid sig for eksempel 4-1 ned til Guardiolas Barcelona. Da spillet i det væsentlige var væk, mistede de deres hæmninger, scorede to gange og befandt sig i de sidste minutter usandsynligt og jagede en sejr ude. I den anden halvdel, ifølge den populære teori, mistede Madrid deres frygt for Barça. De fortsatte med at vinde ligaen.

Tættere på hjemmet var der April’s derby i Etihad, da United væltede et 2-0-underskud for at vinde 3-2. City har måske kun indkasseret fire gange i ligaen denne sæson, men mål-mod-kolonnen er ikke længere en måde at måle, hvor godt et hold er defensivt.Sidste sæson indkasserede City kun 27 mål i ligaen, men de så stadig rystende ud, når de kom op mod en side med den tekniske evne og nerven til at spille gennem deres presse – især Liverpool og United.

Enhver kan holde sig ren ark, hvis oppositionen ikke kan få bolden: den virkelige test af et forsvar kommer, når de faktisk skal forsvare. Det kan være, at City bliver bedre til at gøre det. I Liverpool sidste måned satte Guardiola sin side op i, hvad der i virkeligheden var en 4-4-2-formation, med David Silva som anden angriber, og de to brede mænd, Riyad Mahrez og Raheem Sterling, anklaget for at beskytte backerne. .Allerede da var Kyle Walker tilbageholdende i sine fremadrettede sallies, der til tider gik ind som en tredje centralforsvarer, da Benjamin Mendy skubbede på. Manchester United ‘optimistisk’ for derby efter sejr i Juve, siger Ander Herrera Læs mere

Ville han gider med en lignende politik mod United? Det er her valg bliver et spil kylling. Hvis United sidder dybt, ville de uden tvivl være glade for, hvis City er konservativ (selvom den 4-4-2 let kan justeres til den mere velkendte 4-3-3).Men hvad hvis United, der allerede er ni point bag deres naboer, går i stykker?

Hvad hvis Mourinho undgår sin dogmatiske reaktivitet for at blive virkelig pragmatisk og ikke hvad ideologi dikterer, men hvad der mest sandsynligt er med til at vinde og angreb, selvom det også risikerer tungt nederlag?

En følelse af at der ikke er noget tilbage at tabe har måske stimuleret Mourinho lige så meget som hans spillere. Hans hånd-til-øre-gestus i Torino kan have været latterligt umoden for en mand på 55 år, men det var klassisk Mourinho, ligesom hans vittighed bagefter om at få FA til at oversætte italienske fornærmelser rettet mod ham.En gnist af sjov og ondskab synes at være blevet genoptaget i ham, og det kan måske give ham modet til at gøre som hans egen side, hans modstander, omstændighed og præcedens synes at antyde, at han skulle gøre og angribe. p> Hvad hvis han ændrer den velkendte søndagliga-instruktion for at lade som om den er 0-0, og beder sine spillere om at gå ud og spille som om de allerede er 2-0 under? Hvad gør City så? Hvor let kan de glide ind i den mere forsigtige stil, de antog på Anfield? City vil sandsynligvis have størstedelen af ​​besiddelsen, men dette spil har muligvis ikke angreb mod forsvar karakter af et typisk Guardiola-Mourinho-møde.