Simon Yates viser tarme for at antyde fremtidig herlighed trods Giro-kollaps

Det er den evige fascination af etaperace, for i det mindste tilskueren, at denne slags katastrofale begivenheder kan ske og til tider også gøre. I en æra, hvor fans og medier er blevet vant til tanken om, at alt kan forudsiges og ringes ind, er det en velkommen påmindelse om, at deltagerne er mennesker, så skrøbelige som resten af ​​os for alle de overmenneskelige feats, de forsøger, og opnår normalt.Chris Froome griber Giro d’Italia bly med ekstraordinær solo salvo Læs mere

Yates viser bemærkelsesværdig sang roid på sin cykel. Hans stil har altid været at se og vente på det rigtige øjeblik ved at vende tilbage til sin første store sejr, en etappesejr i Tour de l’Avenir i 2011.Da han tog verdensmesterskabsguld på banen i pointløbet i Minsk i 2013, så var hans tålmodighed med at læne sig tilbage, indtil han gjorde sit skridt i de sidste 20 omgange, helt uhyggelig for en så ung. Så også ved at tage etapesejr på Haytor i Tour of Britain senere samme år og bide sin tid til at slå Sir Bradley Wiggins og Nairo Quintana i en alder af 20 år.

Tilsvarende har Yates sjældent set ud eller lød oversået, ikke engang da hans Orica-GreenEdge-team kaldte ham op til Tour de France i 2014, og bestemt ikke, når det gjaldt at rebuffere overtures af Team Sky året før, efter at de udtrykte interesse for at underskrive ham og ikke hans tvillingebror, Adam.Den særlige imbroglio gav Team Sky’s fulde angreb på 25-åringen på Finestre en ironisk lille vending.

Hvad gjorde fredagens stigning på Colle delle Finestre så mindeværdig, hvis ikke på en god måde , var det, at det var så usædvanligt at se Yates vise sig magtesløs at kontrollere en given situation. Selv når han ikke var i stand til at holde tempoet i en førergruppe i Tour de France eller Vuelta i fortiden, har han altid set uigennemtrængelig. Adam Yates fik tilnavnet “spøgelsen” på grund af hans evne til at blive i en gruppe uden at gøre hans nærvær følt; det samme kunne legitimt siges om Simon. Tilmeld dig The Recap, vores ugentlige e-mail med redaktørernes valg.

På Finestre blev det dog helt afsløret.De sidste 15 kilometer af stigningen bød på en række forbløffende seværdigheder: Yates var ikke i stand til engang at holde rattet på sine holdkammerater Mikel Nieve og Jack Haig, liggende meter bagpå, da de ventede tæt på topmødet, og billedet af ham blev overhalet af flatland ryttere som Zdenek Stybar, og med en personbil efter teambil, da han mistede terræn med en hastighed, der løftede øjenbrynene. Det var et spektakulært sammenbrud, der tog ham fra første til 18. samlet i et fald.

Det fik anledning til åbenlyse spørgsmål. Yates og hans Mitchelton-Scott-hold havde taget beslutningen om at forsvare maglia rosa fra det øjeblik, den unge briton tog den overordnede føring på Mount Etna, seks dage i. Umiddelbart blev det legitimt at spørge, om deres styrke kunne vare indtil Rom, 16 dage på.At andre hold stiller det samme spørgsmål blev tydeligt på onsdag, under en uskadelig “overgang” -fase gennem det italienske søland til Iseo, da Team Sky især monterede et dagligt angreb – primært gennem Wout Poels – der holdt Mitchelton hårdt ved arbejde på en dag, hvor de måske havde håbet på noget pusterum.

Det er legitimt at spørge, om Mitchelton spurgte for meget om deres unge leder, i betragtning af at Yates aldrig havde presset på podiet i en tre-ugers Tour Før. Han var færdig med sjette på Vuelta a España og syvende ved Tour de France, men der er en verden af ​​forskel mellem at holde fast i førergruppen i bjergene så længe som muligt, før han begrænser dine tab og forsøger at boss den gruppe, mens du bærer lederens trøje.Facebook Twitter Pinterest Simon Yates tilbage i aktion lørdag, omend af lyserød. Foto: Tim de Waele / Getty Images

Derudover er det velkendt, at det at være en raceleder indebærer et dagligt tab af hviletid fra at dukke op på podiet og udføre mediearbejde; i Yates ‘s tilfælde er det sandsynligt, at over to uger, der fangede ham. Alligevel vil denne Giro og fredagens katastrofe sandsynligvis blive set på som en overgangsrite på vej til større ting.

Yates har lidt store slag før. Hans manager på teamet i Storbritannien under 23 år, Keith Lambert, minder om at holde ham i sine arme i en halv times tid, efter at han styrtede ned og knækkede knoglen som 19-årig i Tour de Picardie.Lambert fortæller også historien om lejligheden, da han – uden en stor sejr til sit navn – i hans første år som senior på 18 år var Yates på Tour of Toscana. Han kørte ind i den afsluttende etape i en elitegruppe, kun for at være involveret i en massepæleup kort før slutningen. Der var ingen klager og ingen stønn, fortalte Lambert mig, kun fire ord blev talt uhensigtsmæssigt: ”Jeg kunne have vundet.”

Syv år senere kunne Yates have vundet, men igen vil han Vend tilbage. Når man ser tilbage til tidligere ofre for Giros sidste uge, er det endnu at se, om det vil være som en Kruijswijk – et solidt talent, men alligevel ikke en der ser ud til at vinde en Grand Tour – eller en Evans, der fortsatte med at vinde Tour de France. De smarte penge er bestemt på sidstnævnte.