Ny generation af gyldne piger, der ikke dæmpes af Matildas ‘choktab

Penrith-banen var en perfekt grøn og den flammende sol badede stadionet i et gyldent lys. Alt var indstillet til, at kvinderne i deres matchende farveskema med grønt og guld skulle fyre sig op til næste års verdensmesterskab med en rituel trashing af Chile. Matildas ‘verdensmesterskab, der sås i fare efter sjældent hjemmetab til Chile Læs mere

Men det fungerede ikke helt på den måde. Sydamerikanerne – støttet af en støjende, højlydt gruppe af deres egne tilhængere pyntet i lyse røde toppe – vendte partiet poopere med en grusom skærm, der så dem vokse i tillid, da kampen fortsatte.

Hjemmet holdet blev rangeret som sjette i verden før dette spil, men efter en katastrofal, til tider komisk defensiv skærm, sidder de muligvis ikke i en sådan høj position meget længere.Og med deres potentielle verdensmesterskab er såning i tvivl.

Et sådant resultat ville let have været afvist som latterligt i de tidlige stadier af konkurrencen.Jorden surrede af forventning hver gang Kerr rørte ved bolden eller gled ind i en mulig scoringsposition. i US National Women’s Soccer League – og har karisma at matche.

En af hendes beundrere, den ni årige Stella fra Clovelly, var i tvivl om, at hun var den bedste spiller på showet og fandt hele oplevelse af at se Matildas i aktion “rigtig sej”.

Ude på banen kørte Matildas ‘front-fem deres modstandere ujævn, og deres pres fortalte snart, da Emily van Egmond konverterede et straffespark i det niende minut. .Kerr kom tæt på og tvang en fin redning fra den chilenske målmand Christiane Endler, ligesom Tameka Butt.

Men det var en bommert halvvejs gennem første halvdel, der involverede Endlers modsatte nummer, Lydia Williams, der ændrede spillet, med Francisco Lara, der gik ud på en defensiv blanding for at løbe ind i et åbent mål.

Matildas mistede vej efter pausen, og yderligere to defensive brølere gav Chile yderligere to mål.

Kerr ramte stolpen med et blinkende hoved mod slutningen, og hendes stormende løb ned ad højre resulterede på en eller anden måde ikke i det mål, det fortjente.Men fansen hang stadig fast, overbeviste om at de ville se hende score og trille væk for hendes varemærke backflipping-fest.

Som Stella påpegede, “fortsatte de med at prøve, selv efter at Chile scorede det tredje mål”, og hun var også imponeret over deres stærke overskrifter og forbipasserende.

Nederlaget kan muligvis dæmpe forventningerne foran Frankrig 2019, men det vil ikke afskrække Matilda-hæren. Claudia, 12, fra Canterbury, synes, at kvindekampen er bedre end mænds fodbold (hun går regelmæssigt for at se Sydney FC, og dette var hendes fjerde eller femte udflugt for at se Matildas).

”Jeg foretrækker det, fordi det er ikke rigtig hurtigt, det er mere aggressivt, og de ligger ikke på gulvet og falsk skade i timevis. ”

” Dagens spil var meget hurtigt med mange skud, og jeg var på kanten af hele spillet.Matildas var gode i første halvleg, men så gik det bare ikke i anden halvleg. ”

Og i et sidste ord på kampen, der var noget af en underdrivelse, sagde hun:” Deres forsvaret var bare ikke særlig godt. ”