Mohamud Ali: fra Manchester’s veje til fodboldhistorie med Somalia

På grund af den politiske ustabilitet i Somalia, var Ocean Stars nødt til at spille “hjemm” -benet til dette Qatar-verdensmesterskab i 2022 i første runde i det nærliggende Djiboutis El Hadj Hassan Gouled Aptidon Stadium. Kampen var niveauet indtil det 87. minut, da Ahmed Ali, Mohamuds bror og Somalias kaptajn, flød et kryds fra venstre og Anwar Shakunda gik forbi Elvis Chipezeze.

Ved slutfløjten sank Ali og hans holdkammerater til græstørv i betragtning af, hvad de havde opnået. Somalia havde tabt deres foregående 19 kampe på tværs af otte år. Sekvensen blev brudt med syv debutanter mod en side, der er placeret 90 pladser højere, og som vandt den sidste Africa Cup of Nations-finale, en konkurrence, hvor Somalia ikke er i stand til at deltage på grund af deres begrænsede ressourcer.Facebook Twitter Pinterest Somalia fejrer deres sejr over Zimbabwe i Dijibouti. Foto: @SomaliFA

I et kaffehus på Manchester’s Stretford Road lyser Alis øjne op. ”Før vi ikke tænkte på vores rekord, tænkte vi på at give en god redegørelse for os selv og få gevinsten,” siger han. ”Ved den sidste fløjte var det, da vi begyndte at indse, hvor stor en præstation det var. Jeg fejrede på banen, mig og min bror, der kunne fejre sammen, var fantastisk.

”Så gik vi tilbage til hotellet i teambussen med musik, alle dansede. Så snart du kommer til hotellet tændte du wifi, og telefonen blomstrede.Hele natten taler du med familien derhjemme. ” Ali mener, at Zimbabwe undervurderede en ung XI, der var en blanding af diaspora – en konsekvens af urolighederne derhjemme – og Somalia-baserede spillere. Ahmed Ail var derefter på Dohas Pearl FC, men er nu tilbage i Manchester og en gratis agent. Matchvinderen, Anwar, der debuterer, er i Elman FC i Somalias hovedstad, Mogadishu.

Ali siger: ”Vi mødte alle lige der og da. Nogle af spillerne fløj ud en dag eller to dage før spillet. Nogle var der allerede i træningslejren i Djibouti.Vi ankom stadionet på samme tid som Zimbabwe og kunne se, hvordan de stod af bussen med at synge, danse, at de undervurderede os. ”

Alis rejse begyndte i Holland efter hans familie flygtede fra deres land under borgerkrigen, der løb fra 1991-2006. ”Mine forældre er somaliske, men jeg er født og opvokset i Holland,” siger han. ”Jeg har to ældre søskende, der er født i Somalia, men der var en krig i gang, så vi måtte rejse, og vi besluttede at tage til Holland.Jeg spillede der i en sæson-semi-pro, debuterede mit første hold for Alphense Boys, ”siger han om klubben beliggende i Alphen aan den Rijn i det vestlige Holland. ”Så kom vi til Manchester for syv år siden, da jeg var 18 år.”

Ali taler om et drev til at forbedre sig selv. ”De første seks måneder spillede jeg ikke, det var meget hårdt,” siger han. ”Så underskrev jeg til Northwich Victoria og havde i min anden sæson min debut for Somalia – i 2015, mod Niger. Men da jeg kom tilbage, kæmpede jeg for at komme tilbage i holdet. Så tog manager [Jim Gannon] tilbage til Stockport County, og du ved, hvordan det går med fodbold. Så i slutningen af ​​denne sæson underskrev jeg til Glossop North End. ”

Ali stod også over for en kamp for at finde beskæftigelse. ”De kvalifikationer, jeg havde hjemme, jeg kunne ikke overføre dem, så jeg var nødt til at gøre GCSE’er, starte igen.Jeg var på college, og jeg besluttede at prøve bare at få et job og spille fodbold, så jeg begyndte at arbejde på en fabrik for en fyr, jeg kender, og spillede ikke-liga. Jeg pakket og sendte ting ud for £ 50 om dagen.

”Jeg arbejdede kun på søndage oprindeligt og fik også betalt fra fodbold, så jeg havde £ 150 om ugen. Det var ikke meget, men jeg boede hjemme hos mine forældre. Jeg gik på gymnastiksalen næsten hver dag og prøvede at komme højere op ad stigen. Så sagde en af ​​mine venner, der ejer en køreskole: ‘Jeg har denne mulighed for dig.Er du interesseret? ”Jeg tænker:” Jeg får kun en dag om ugen på fabrikken, jeg har intet at tabe, ”og jeg prøvede at forfølge en karriere inden for fodbold, og det er et ret fleksibelt job.” Facebook Twitter Pinterest Mohamud Ali spillede for Curzon Ashton en dag efter at han vendte tilbage fra kvalifikationen med Somalia.Foto: Jon Super / The Guardian

Fire år på Ali forbliver indhold. ”Jeg nyder stadig, hvad jeg laver, men på dette tidspunkt fokuserer jeg mere på fodbold,” siger han.

Efter sejren mod Zimbabwe var der en hård tilbagevenden til virkeligheden. ”Jeg kom tilbage på fredagen og lørdag havde vi et spil, men jeg forventede ikke at spille,” siger han. ”Jeg blev kvalt, og vi fik 4-0, men jeg fik en kampkamp.

” Jeg hvilede derefter, så min familie, men på min anden dag tilbage i arbejde havde jeg en ny klient, der sagde: ”Er du en fodboldspiller?” Jeg sagde: ”Jeg bogstaveligt talt kom tilbage fra international pligt. Jeg spiller for Somalia. ”Og han kendte kaptajnen fra Zimbabwe, Alec Mudimu, som bor i Manchester.

” Han går: ‘Du spillede mod Alec? Jeg så spillet.Jeg kan ikke tro, at min køreinstruktør er en fodboldspiller. ”Det var sjovt. Andre studerende messaged mig, mens jeg var der og sagde: ‘Fantastisk, jeg har set dig på BBC, tillykke.’ Fiveren: Tilmeld dig og få vores daglige fodbold-e-mail.

“Det var rart. Du er klar over, hvor stor din præstation var. Det var massivt, og folk derhjemme siger, at du er en legende. Jeg har aldrig været i Somalia, men jeg ved, hvis jeg går, ville jeg være velkommen. Jeg har familie, der er flyttet tilbage, og de siger, at det er fint, men vi hører historier om selvmordsangreb, bombeangreb, sådan noget, så jeg ikke ville vende tilbage lige nu selv.

“Min mor var så stolt – at tale med mig og min bror efter spillet.Helt ærligt, de har foretaget en masse ofre, der forlader Somalia for at give os et bedre liv og at være i stand til at fejre dette med min familie var sød. ”

Somalia mistede returbenet 3-1 i Zimbabwe, indrømmet to sene mål, og så blev banket ud. Men Ali kan altid være stolt af sin rolle i et øjeblik, der vil blive husket i lang tid i sit land.