Ajax starter Champions League i den tredje kvalifikationsrunde. Er det retfærdigt?

Dette virker ganske ydmygende for en side, der er god nok til at nå de sidste fire for bare et par måneder siden, men da det kom til at beslutte, på hvilket tidspunkt de ville deltage i årets konkurrence, tællede deres indsats sidste sæson for ingenting. Så hårdt som dette ser ud, er det ikke helt uden rationel forklaring: Uefa tildelte pladser til denne sæsons europæiske konkurrencer baseret på placeringen, som de stod for et år siden, så hold startede deres indenlandske kampagner i august sidste år og vidste præcist, hvor mange steder de kappede om. og hvordan de ville blive distribueret. Matthijs de Ligt slutter sig til Juventus fra Ajax i € 75 mio.Takket være Ajax’s indsats sidste sæson, vil den, der vinder den hollandske liga i år, komme ind i Champions League i play-off-runden, kun en tobenet sejr fra den vigtige ligastad. Intet mindre end at vinde nogen af ​​Uefas to udstillingskonkurrencer denne sæson vil ændre det.

At triumferne i sidste sæson ikke har nogen indflydelse på, hvornår de hollandske mestre går ind i Champions League i år, synes det bestemt ufuldkommen, men i praksis det er berettiget. Hvad der dog synes sværere at forklare, er hvad der gør. For eksempel er en af ​​hovedårsagerne til, at Ajax er blevet tvunget til at deltage i europæisk konkurrence så tidligt, at Milan fik en stoppetid i et spil, der blev spillet for seks år siden.

På dette tidspunkt er det desværre nødvendigt at gå i detaljerne om, hvordan Uefa beregner deres koefficienter.Efter kvalifikationen, når point halveres, får holdene to point for en sejr og et for uafgjort, plus en fire-punkts bonus for at nå Champions League-gruppespillet, en fem-punkts bonus for at gøre 16-delsrunde og en et-point bonus for hver efterfølgende runde og for hver runde i Europa League fra kvartfinalen og fremefter.

De point, der er vundet af alle klubberne i hver forening i en sæson, lægges derefter sammen og opdeles med antallet af involverede klubber for at give et enkelt tal, korriger til tre decimaler. Dette tal plus tallene for de fire foregående sæsoner tilføjes for at give et endeligt point, hvilket er det, der bruges til placeringen.

Så placeringen, der blev brugt til at bestemme denne sæsons europæiske placeringer, brugte resultater fra 2013 -14 til 2017-18, hvilket bringer os tilbage til Massimiliano Allegis Milan-hold.I august 2013 slog Rossoneri komfortabelt PSV Eindhoven i Champions League-slutspil og blev derefter placeret i gruppe H sammen med Ajax. Da de rejste til Amsterdam den oktober, tjente de uafgjort takket være Mario Balotelli-straffen i det 94. minut; i returkampen i december blev Riccardo Montolivo udvist i det 22. minut, og Ajax startede et angreb på hjemmemålet. Den hollandske side havde 64% i besiddelse og 23 skud, hvoraf 11 var på mål, til Milanos samlede i alt tre, men ingen gik ind og spillet sluttede målløst. Hvis de havde vundet et af disse spil, ville Ajax være kommet videre fra gruppespillet. Facebook Twitter Pinterest Milanos Sulley Muntari bestrider besiddelse af Ajax’s Bojan Krkirc i december 2013. Kampen er stadig relevant for aktuelle koefficienter.Foto: Giuseppe Cacace / AFP / Getty Images

Så der tages ikke højde for resultater i sidste sæson, resultater, der taler direkte til kvaliteten af ​​dette Ajax-hold. Men havde PSV på en eller anden måde slået Milan i denne play-off; hvis Balotellis straf var skævt bredt; eller hvis bare en af ​​disse chancer i San Siro havde fundet vej forbi Christian Abbiati – i et spil, der blev spillet for næsten seks år siden og kun indeholdt to spillere, der stadig var i Ajax sidste sæson, hvoraf den ene havde tilbragt fire år i Manchester United i den mellemliggende periode – Holland ville have haft nok ekstra rankingpoint til, at Ajax kunne komme ind i dette års Champions League en runde senere. Manchester City er favoritter til at vinde Champions League.Men burde de være det? | Paul Wilson Læs mere

Ligeledes skyldes det faktum, at Young Boys går ind i årets Champions League i play-off-runden næsten udelukkende til Basels løb til kvartfinalen i Europa League i 2013-14. I næste sæson, når disse point ikke længere tæller, vil Schweiz kaste fem pladser ned på ranglisten, og deres mestre vil gå ind i anden kvalificeringsrunde.

Det er svært at argumentere for, at dette system er helt uretfærdigt, men der er bestemt nogle uhyggelige elementer.Det er tydeligst, at det diskriminerer gode hold fra dårlige ligaer, der for evigt hæmmes af deres landsmænds underpræstation, hvoraf nogle skete for længe siden.

Det er svært at argumentere for, at dette års Ajax-hold burde på nogen måde være ugunstigt stillet ved Utrechts Europa League-nederlag mod Zenit St-Petersburg for to år siden, endsige det samme holds dybe ydmygelse af Luxembourgs Differdange helt tilbage i kvalifikationskampen 2013-14. I mellemtiden begynder de fire bedste nationer, der automatisk får fire pladser i Champions League, straks at samle op massive bonusser, hvilket gør dem ekstremt svære at fjerne. Femeren: tilmeld dig og få vores daglige e-mail til fodbold.

Kort at skifte til knockoutkonkurrencer med usædvanlige uafgjort, er det ikke indlysende, hvad Uefa kunne gøre for at afhjælpe denne situation.I det mindste ved Ajax nu, at med endnu et løb til semifinalen i år vil de hollandske mestre næsten helt sikkert endelig opnå en automatisk plads i Champions League-gruppespillet – selvom de bliver nødt til at vente til 2021 for at gøre brug af det.